Учеба в США

professor judin obuchenie v amerike

Профессор Виктор Юдин (вице-президент Ассоциации бизнес-лидеров, США)

Юдин Виктор Александрович, директор международного отдела и профессор Факультета образования университета штата Айовы, США. Доктор Юдин получил степень магистра в университете Северной Айовы, США, защитил докторскую степень в университете штата Айовы, и в течение многих лет работает в американской системе образования. В качестве директора международного отдела, доктор Юдин работает с иностранными студентами, которые приезжают на обучение в США, а также отвечает за организацию международного сотрудничества с различными зарубежными университетами. Доктор Юдин печатается в международных журналах по вопросам международного сотрудничества в области образования и по конкретным аспектам обучения иностранных студентов в США.

Высшее образование в США : от каждого по возможности, каждому по потребности.
Советы американского профессора – выходца из России.

Я много лет работаю в области международного образования и все эти годы замечаю, что иностранные студенты с большим интересом относятся к любой возможности получить образование за рубежом и, в особенности, в США – видимо, и впрямь нет пророка в своём отечестве. Кстати, такое желание куда-нибудь проехаться, поучиться, прокатиться и проветриться касается не только российских студентов — в частности, в Соединённых Штатах обучается более 500,000 студентов из всех стран мира, главным образом из Азии. Из пятнадцати миллионов студентов американских ВУЗов иностранцы составляют 3%. А поскольку многие студенты-иностранцы платят за свое обучение –доход американских университетов от такой международной деятельности составляет около 8 миллиардов долларов США. Как видите, подход масштабный, американский. Почему же студенты едут учиться в США? Думаю, причин здесь несколько.

Первая и главная причина– это динамичное развитие экономики и новейших технологий, а так же тесная связь производства и высшего образования. 

Вторая, и немаловажная, причина– это очень сильно развитая инфраструктура американских университетов. В США университет или колледж обязательно имеют хорошую библиотеку, компьютерные центры, спортивные залы и приличные общежития.

Третья причина – это престиж американского образования в мире. Думаю, что он объясняется наличием предыдущих двух факторов–прикладное, нацеленное на получение хорошей работы образование и сильно развитая инфраструктура университетов.

Что нужно знать о системе, чтобы “работать” с системой. В США более 3500 высших учебных заведений. В это число входят прежде всего университеты и колледжи.
Поскольку Америка – страна с большим разнообразием подходов к решению многих проблем, в том числе и вопроса получения высшего образования, американские университеты сильно отличаются друг от друга и описать эти отличия в одной статье практически невозможно. Это касается не только величины университета (в крупном государственном университете могут обучаться до 50,000 студентов, а в небольшом, но весьма престижном частном колледже может быть всего 800-1000 студентов), но и структуры управления университетом, правил приёма и платы за обучение. С практической точки зрения это означает, что каждый раз, когда вы рассматриваете вопрос о поступлении в американский ВУЗ, вам необходимо тщательно изучить всю информацию, касающуюся данного учебного заведения, включая программы, требования и возможности финансовой помощи. Конечно, имеет смысл также обратить внимание на рейтинг университета, но не надо слишком усердствовать. Я вообще заметил, что отличает иностранных и, особенно, российских студентов, так это неподдельный интерес к рейтингу университетов. Да, рейтинг играет немаловажную роль при поиске работы или в удовлетворении научных амбиций студентов по окончании ВУЗа, но здесь нужно сделать существенные поправки. Многие российские студенты (не все из которых являются отличниками) придают слишком большое значение престижу американских университетов. Рейтинг – это важный фактор, но гораздо важнее убедиться в том, что данный университет обладает всем необходимым для того, чтобы вы смогли достичь высоких результатов в выбранной вами области. Ну и конечно, не плохо бы для начала поступить в американский университет в принципе. Кроме того, согласно статистическим данным, в действительности не так уж и существенно, степень какого университета вы получили, гораздо более важно, какие результаты вы показывали во время учебы и выполнения практических работ. Многие ведущие американские компании имеют обыкновение посещать университеты и приглашать на работу лучших студентов выпуска – “снимать сливки”. Делается это вне зависимости от рейтинга университета. Нужно так же иметь в виду, что рейтинговые таблицы могут сильно отличаться одна от другой, к тому же всем хорошо известно, что каждый крупный американский университет имеет одну или несколько специальностей, высоко котирующихся на всей территории Соединенных Штатов. Поэтому, если для вас так важен рейтинг, внимание стоит уделять не рейтингу университета в целом, а рейтингу колледжа (отделения, факультета), предлагающего курс обучения по интересующей вас специальности.

Другими словами, я не советую замыкаться на рейтинге ВУЗов, зачитываясь статьями, в которых смакуют зарплаты выпускников Гарварда и Йеля. Посмотрите, кто там учится и как они туда попали, и если вы причисляете себя к экономической и интеллектуальной элите – дерзайте, а остальным я советую использовать более прагматичный и системный подход в выборе американского университета.

Следующий важный фактор заключается в том, что американские вузы делятся на частные и государственные, или, вернее, на те, которые себя содержат сами, и те, которые получают поддержку штата. Штаты оказывают своим университетам существенную поддержку, и в связи с этим, не только иностранные студенты, но и жители других штатов США вынуждены платить в два раза больше за своё обучение, чем местные жители. Это не касается частных университетов — они честно берут со всех одинаково и безбожно много, хотя и начинали свою деятельность как центры религиозного образования и науки. В то же время, как правило, только частные вузы предоставляют солидные стипендии студентам- иностранцам.

Месторасположение университетов не играет большой роли — крупные университеты могут быть расположены в глубинке и располагать всеми необходимыми ресурсами для получения качественного образования. Поэтому, если вас интересует добротное и не очень дорогое образование, не пытайтесь попасть в крупный город–расходы на проживание будут значительно выше и условия жизни не обязательно такие же комфортабельные как в университетских городах в провинции. В любом случае, если вы стремитесь получить перспективное образование, а не просто прокатиться в Америку, не советую уделять слишком много внимания расположению университета, лучше сосредоточиться на учебных программах и материальной стороне дела.

Американское образование — как его получить?

Не просто, но можно. Во-первых, нужно иметь в виду, что только 10% иностранных студентов получают частичную материальную поддержку от американских университетов и около 15% получают такую поддержку от частных фондов. Моральную поддержку получают практически 100% иностранных студентов–иначе говоря, за исключением немногих очень престижных частных вузов, вы можете поступить и даже перевестись практически в любой университет США. Но это моральная поддержка, а вот материальную поддержку получает далеко не каждый. Что имеется в виду под частичной материальной поддержкой? Ну например, университет готов дать вам скидку и вместо двадцати тысяч в год за обучение, Вы будете платить только десять, плюс столько же за питание, проживание и страховку и прочие расходы. Существуют и более щедрые стипендии для иностранных студентов, но они встречаются очень редко и на них могут рассчитывать только круглые отличники и люди, которые в совершенстве владеют английским языком. И даже в этом случае это лотерея.

Маленькое отступление для тех, кто не является отличником, но все равно хочет… Для тех из Вас, кто не является отличником, но все равно хотел бы попробовать поступить в американский вуз, я советую обратить внимание на филиалы университетов или, как их называют, Community colleges. Этот термин иногда ошибочно переводят на русский язык, как “техникум”. Действительно, когда они только организовывались, эти учебные заведения выполняли функции профессионально-технических учебных заведений. Однако, со временем они приобрели новые функции, став частью системы высшего образования США. На сегодняшний день эти колледжи предлагают два типа программ – профессиональной подготовки и академической подготовки, соответствующей первым двум курсам университета. Программы второго типа стали в последнее время очень популярны в США, привлекая все большее количество студентов, в том числе из-за рубежа.

Дело в том, что для получения диплома о высшем образовании в Америке необходимо набрать определенное количество “кредитных часов”, каждый из которых соответствует определенному количеству аудиторных занятий в российской системе. Средний американский студент набирает до 16 “кредитных часов” в семестр. Чтобы получить степень бакалавра, нужно набрать 130 “кредитов”. Причем первые два года обучения американские студенты изучают только общеобразовательные дисциплины, заявляя о своей специализации (major) лишь к третьему курсу. Такое устройство системы высшего образования позволяет студентам набрать нужное количество “кредитных часов” в различных учебных заведениях, в том числе и в community colleges.

Каковы же преимущества обучения в community college для иностранных студентов? Во-первых, это относительно небольшие учебные заведения, где основной упор делается на обучение в компактных группах. Это способствует развитию индивидуального подхода к обучению. Немаловажно и то, что, в отличие от университетов, они предлагают только курсы, которые соответствуют первому и второму годам обучения в вузе. Практикуются индивидуальные консультации для студентов, которые нуждаются в помощи по каким-либо дисциплинам, в том числе и по английскому языку.

Во-вторых, стоимость обучения в community colleges обычно на 30% -40% ниже, чем в государственных университетах. Например, год обучения в одном из колледжей Айовы обойдется всего в $7.000, включая проживание и питание. Стоит отметить, что во время обучения студентам разрешается работать 20 часов в неделю, а в каникулы – 40 часов. В среднем, оплата за неквалифицированную работу составляет $5-9 в час.

В-третьих, студенты из России – еще редкое явление для community colleges, особенно в провинции. Это способствует созданию доброжелательной атмосферы по отношению к российским студентам, которые неизменно демонстрируют высокий уровень подготовки. Правила поступления в Community colleges такие же, как и в университеты. От претендента требуется диплом об окончании средней школы в России, результат сдачи теста TOEFL (обычно не ниже 450-500 баллов). Поскольку обучение платное, необходимо указать источник финансирования обучения (на основе этой информации оформляется форма IP-66 для получения студенческой визы F-1.) Вступительных экзаменов нет. Ограничения по возрасту, полу или национальности отсутствуют. По окончании двух лет обучения, студенты получают associate degree, что позволяет им продолжать обучение на третьем курсе избранного ими университета. Кроме того, эта степень позволяет работать на младших должностях в любой компании в США. Такая производственная практика позволяет студентам лучше определиться, какую специальность и диплом они хотели бы получить, а также заработать деньги на дальнейшее обучение.

Интересен тот факт, что американские компании при найме на работу обращают внимание только на средний балл и диплом университета. Поэтому то, где вы обучались первые два года, не имеет значения. И вообще, на уровне диплома бакалавра название университета и его рейтинг не сказывается. Средний американский студент больше озабочен средним баллом , поскольку даже очень престижные компании снимают “сливки” со всех университетов. Поэтому лучше быть первым в не очень известном университете, чем “никаким” в Гарварде. Словом, мой совет – начинайте с community college, и вы не прогадаете.

Американская аспирантура – caмый реальный вариант.

Итак мы решили, что со стипендиями иностранных студентов не балуют. Но есть ещё один вариант получения американского образования–поступайте в аспирантуру. Дело в том, что российское образование имеет хорошую репутацию за рубежом, в том числе и в США. Если у вас есть диплом специалиста или бакалавра и вы сдали все необходимые экзамены по английскому языку,вы можете смело расчитывать на то, что вас примут в аспирантуру в американский университет. Только здесь у Вас гораздо больше шансов получить финансовую поддержку– почти 40% иностранных аспирантов получают стипендию или, как её здесь называют, assistantship. Эти стипендии существуют двух видов: стипендия на ведение преподавательской работы или стипендия на научные исследования. Чтобы получить такую стипендию необходимо настойчиво и упорно работать с преподавателями университетов, потому что деньги, выделяемые в качестве финансовой помощи, в большинстве случаев распределяются профессорами и/или заведующими отделений (факультетов, кафедр). Это значит, что вам стоит обращаться непосредственно к профессору для того, чтобы получить его поддержку. Не стесняйтесь – американские профессора получают тонны электронных писем от студентов из-за рубежа, так что очень важно чтобы ваше письмо действительно выделялось. Но не переусердствуйте, так как экстремальность или агрессивная самореклама может поставить под сомнение серьезность ваших намерений. Найдите всю возможную информацию об этом профессоре и его исследованиях для того, чтобы показать, что вы проделали предварительную работу. Особенно важно объяснить, какого рода исследования вы хотите и можете проводить, не отклоняясь сильно в сторону от научных интересов данного исследовательского центра.

Примите к сведению такой момент: Вы можете смело искать аспирантуру по смежной специальности. Например, как историк вы можете заниматься историографией, архивным делом, политическими науками и даже литературными исследованиями. Американская аспирантура в этом смысле очень гибкая. Не отчаивайтесь если вам пришлось поступить в аспирантуру по смежной специальности–вы всегда можете заниматься любимой темой в рамках своих непосредственных исследований. Дело в том, что в американской аспирантуре вы должны набрать необходимое количество предметов по своей непосредственной теме, но потом вы можете изучать другие предметы, и вообще, исследования на стыке наук чаще всего поощряются. Вы можете даже получить двойной диплом, в котором указывается, что вы специалист по двум смежным специальностям. В этом случае в вашу аттестационную комиссию будут входить учёные из различных отраслей знаний. Самое главное помнить, что ваша основная задача найти профессора или университет, который готов оплатить ваше обучение в аспирантуре, а там возможности очень широкие. В связи с этим нужно помнить, что под аспирантурой (graduate studies) американцы имеют в виду и магистратуру и докторантуру (Master Degree и PhD). Студент, успешно закончивший университет, может сразу поступать в докторантуру и за 4-5 лет закончить как программу магистра, так и докторскую программу. Это важное обстоятельство –как правило, легче получить стипендию, если вы поступаете в докторантуру, минуя магистратуру. Это особенно касается тех, у кого есть диплом специалиста.

С чего начать?
Первый и очень ответственный этап – это определиться, что вы знаете и как вы можете это доказать. Для поступления в американские вузы вам нужно первым делом сдать TOEFL – экзамен, который проверят ваши знания грамматики, лексики и понимание устной речи. Как любой экзамен, TOEFL может только частично проверить ваши навыки владения языком, поэтому советую вам готовиться к этому экзамену как к любому другому – иначе говоря, усвоить правила игры и научиться обыгрывать компьютер. У студентов, поступающих в некоторые университеты, могут потребовать результаты сдачи экзаменов SAT-1 или ACT. Это экзамены, проверяющие общий уровень знаний, и для российских студентов не представляют трудности за исключением того, что они на английском языке. Но, как правило, дело обходится одним TOEFL.

Для аспирантов существуют дополнительные экзамены–если вы поступаете на MBA (Master of Business Administration) вам потребуется сдать GMAT (Graduate Management Admission Test). У остальных аспирантов могут потребовать сдачи GRE (Graduate Records Examination). Но это опять же зависит от конкретных требований данного университета или даже кафедры. Второй этап-это определить свои финансовые возможности и начать искать спонсора или стипендию. В российских условиях это трудно, но возможно. Не ищите одного спонсора, который покроет все ваши расходы, а пытайтесь найти несколько источников финансирования, включая российские и иностранные. Сюда же относятся и поиски благотворительных программ в Америке, которые готовы поддерживать иностранных студентов. Ну и конечно, нужно тщательно изучить рынок американских университетов, обращая особое внимание на финансовую сторону дела. Всё это нетрудно сделать, пользуясь компьютерной связью.

Кто ищет – тот всегда найдёт!
Конечно в одной статье не возможно описать всю систему американского высшего образования, на это и книги не хватит. Важно помнить, что система очень сложная и в тоже время весьма гибкая. Надо так же верить в себя и знать о том, что сотни тысяч студентов приезжают в США на учёбу каждый год, в том числе около 7,000 из России. Если вы серьёзно настроились на обучение в Америке, то вы можете этого достигнуть, правда потребуются большие усилия, и это в первую очередь касается тех, кто не обладает достаточной материальной базой и пытается пробиться самостоятельно. Надеюсь, что у меня будет возможность продолжить начатый разговор на страницах этого журнала. Всегда готов помочь вам с получением информации из первых рук. Ищите и обрящете.

Dr. Victor Udin, Ph.D.
International Program Coordinator
Adjunct Professor
College of Education
E105 Lagomarcino
Iowa State University
Ames, IA 50011-3190,USA
vaudin@iastate.edu
Phone: (515) 294-1010
Fax: (515) 294-0269